24/9/07

No eres tú, soy yo...


Desde hace días, entro a la página de blogger, abro una entrada nueva y no se me ocurre nada. Creo que el espacio cumplió un ciclo así que lo voy a dejar congelado hasta nueva orden. Voy a seguir publicando reseñas y cosas por el estilo en una nueva casa que he decidido denominar Easy Artificial People. En esta nueva casas escribiré sobre los cómics que tengo la fortuna de descubrir cada cierto tiempo, sobre las películas que vea, sobre las discos que me pongan contento, sobre las vainas que me disgustan y así en general. Además, me imagino que publicaré imágenes de los cómics que estoy haciendo actualmente para que los amigos me den ánimo y la gente vea que lo que hace no es tan paila. Si quieren pasar por allá están bienvenidos.

¡Hasta otro día!

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13/8/07

Medio perdido pero no por mucho tiempo.

Se pasa el tiempo así como así. De pronto estamos a 13 de agosto y, sin darme cuenta, llevo 13 días sin publicar nada en el blog. Lo que pasa es que creo que dejaré este espacio para dedicarme exclusivamente al facebook que no requiere tener algo que decir y lo mantiene a uno ocupado mandándose pendejadas con los compañeros del colegio y los amigos de la universidad que no quieren desperdicar el tiempo de oficina trabajando. No mentiras. Lo cierto es que el final del verano ha estado un poco agitado y no he tenido cabeza para sentarme a escribir. Sin embargo, hay un cantidad de películas y cómics para reseñar que se han estado arrumando en mi cabeza y que ojalá en estos días pueda ir sacando a la luz pública. Entre las cosas que les puedo anticipar y que espero lleguen a buen término, están estás películas en versión 2x3:

Sunshine (2007): la película de Danny Boyle (28 Days Later, Trainspotting) que estrenaron hace unos cuantos meses y que me dejó obsesionado. Yo sé que no es la última novedad pero esta historia de una misión al Sol para salvar la Tierra es de lo mejor que he visto este año. Es una de esas películas que si bien alude a una cantidad de convenciones y temas tradicionales logra generar una personalidad visual y narrativa propia. En otras palabras, resuena mucho pero no se parece a nada.

Stardust (2007): Entre tanto lanzamiento encapotado y tanta trilogía, la adaptación de la novela (gráfica y de las otras) de Neil Gaiman resultó ser una pequeña maravilla. Por más de que, como en la mayoría de títulos inspirados en la mitología anglosajona, los últimos 15 minutos de Stardust sean más empalagosos que una "paleta" del Chavo, esta cinta de Matthew Vaughn bien podría convertirse en la nueva Piratas del Caribe (Ojo, que me refiero a la primera película por la que no se apostaba mucho pero que terminó conquistando a todo el mundo). Los nombres rimbombantes de Robert De Niro y Michelle Pfeiffer se conectan a nivel casi atómico con dos personajes memorables (Captain Shakespeare y Lamia, la bruja), Claire Danes no podría ser más perfecta y Sienna Miller actúa como ella misma.

Ratatouille (2007): Yo no me cuento entre los adoradores de The Incredibles, de hecho me pareció bastante normal, pero Brad Bird se fajó una señora película animada que no se puede dejar pasar. Como en las mejores entregas de Pixar, la historia de una rata que sueña con ser chef es una aventura espectacular que nunca amenaza con insultar la inteligencia del público. Las ratas actúan como ratas y los humano están diseñados como los grandes clásicos de la animación norteamericana. Además, entre tanta porquería que hay para comer en este país(el otro día me compré un McDonalds gringo y me cayó como una pata de cosaco bailarín), hacer una película sobre el placer de cocinar y comer es lo correcto.

Knocked Up (2007): Como con "40 year old Virgin", Judd Apatow volvió a hacer una película cuya premisa no prometía mucho pero que a punta de buenos diálogos y personajes bien armados termina convirtiéndose en una de las pocas comedias de la temporada que de verdad hace reír.

Bourne Ultimatum (2007): No creo que vaya a hacerle una entrada a esta película pero la nombro para dejar constancia de que la vi. El capítulo final de la trilogía de Bourne no desentona con las entregas anteriores y presenta a un Matt Damon, que por cosas del reciclaje, es el héroe de acción ¡más joven de la temporada!

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1/8/07

La reseña de The Simpsons Movie o ¡Es buena! No es nada del otro mundo pero es buena.

Era como una tarea que tocaba hacer y que se hizo con toda la disciplina y el poquito de entusiasmo que requería. Me vi la tal Simpsons Movie y me gustó. De hecho, creo que no estoy exagerando si digo que está buena tal y como se esperaba: no le llega ni a los talones a los mejores capítulos de los noventa pero es definitivamente superior a, como mínimo, las tres ultimas temporadas en su decadente totalidad. Los personajes hacen lo que tienen que hacer: Homero la embarra y protagoniza, Marge gruñe, Maggie sabe más de lo que creemos, Lisa es un Pepe Grillo enamoradizo y Bart hace de Bart. La historia comprueba que la diferencia entre una sit-com y un largometraje es más café. el clip de Itchy and Scratchy es excelente. Y como en los buenos momentos amarillos, nos deja una lección que comprueba nuestra propia estupidez en forma de pregunta: ¿por qué pagar por algo que es gratuito? Personalmente digo, porque sí y además lo recomiendo.



Lo que más me gustó de The Simpsons Movie es el hecho de que a diferencia de otras franquicias y de la mayoría de fanáticos -frikis- de los mundillos mediáticos, Groening y el equipo de escritores se las arreglaron para no tomarsela muy en serio. Creo que ninguno de ellos se planteó el proyecto, por lo menos en los últimos cinco años, como el Santo Grial que iba a reescribir la historia del cine y la televisión. En otras palabras, me gustó el hecho de que esta no es la película de "Itchy and Scratchy" que Bart no puede ver en ese capítulo memorable en el que, al final, el niño pesadilla termina convertido en el Fiscal de Distrito. Además, me tomo el atrevimiento de asegurar que justamente en esa simpleza mental radica el éxito de The Simpsons Movie.


No les voy a poner un resumen del argumento porque creo que no hay necesidad, ustedes ya deben conocer a los personajes y si alguien todavía no puede adivinar la estructura básica de la serie pues de malas. En cambio, prefiero limitarme a decir que hay chistes variados (buenos, simpáticos, extraños, de guiño) pero en general de buen nivel. Por lo menos en la versión en inglés hay una que otra cita que si tuviera 20 años, pasaría directamente a la región de mi cerebro encargada de la charla cotidiana. En otras palabras, el combo Krusty se logra con todos sus requisitos aunque no sea el mejor combo de la historia.


Para finalizar: Si esta misma película hubiera sido estrenada hace diez años, habría sido la locura furiosa. Para nadie es un secreto que el impacto inicial que causaba la parodia de los Simpsons, se resolvió en un Springfieldización de los medios. La evidencia de los absurdos, las contradicciones y las estupideces de la vida actual, no hizo que nos saliéramos del círculo vicioso, hizo que nos termináramos de enterrar. La televisión abierta no es para pensar (aunque a veces nos parezca que lo hacemos) de lo contrario, los imitadores de turno -Family Guy, American Dad- no tendría aficionados. Contrario a lo que pensaba antes, la risa amarilla toda ella entera es tan sosa como la de los Brady Bunch. No sé, es mi opinión.


Me voy a ver Blow Up para recordar a Antonioni.

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29/7/07

Se entregaron los Eisner Awards.

Publicados originalmente en la Bitácora Estelar (yo le metí las imágenes para darle un poco de sabor a la entrada):

El viernes, 27 de julio, por la noche se entregaron los Eisner Awards en el marco de la Convención de Cómics de San Diego, el evento más importante de entretenimiento en los Estados Unidos.

Otros premios que se entregaron esa misma noche fueron: El Bill Finger Award a los mejores escritores de cómics que fue para los veteranazos Gardner Fox y George Gladir. El Russ Manning a la revelación se fue para David Peterson, autor de Mouse Guard. Por último, Neil Gaiman recibió el premio humanitario Bob Clampett.


Mejor Historia Corta.
"A Frog’s Eye View," by Bill Willingham and James Jean, in Fables: 1001 Nights of Snowfall (Vertigo/DC)

Mejor Número Individual (o número único).
Batman/The Spirit #1: "Crime Convention," by Jeph Loeb and Darwyn Cooke (DC)

Mejor Serie Continua.
All Star Superman, by Grant Morrison and Frank Quitely (DC)

Mejor Serie Limitada.
Batman: Year 100, by Paul Pope (DC)

Mejor Serie Nueva.
Criminal, by Ed Brubaker and Sean Phillips (Marvel Icon)

Mejor Publicación para público infantil.
Gumby, by Bob Burden and Rick Geary (Wildcard)

Mejor Publicación de humor.
Flaming Carrot Comics, by Bob Burden (Desperado/Image)

Mejor Antología.
Fables: 1001 Nights of Snowfall, by Bill Willingham and various (Vertigo/DC)

Mejor Cómic Digital.
Sam and Max, by Steve Purcell

Mejor Trabajo Basado en la realidad.
Fun Home, by Alison Bechdel (Houghton Mifflin)

Mejor Álbum - Nuevo.
American Born Chinese, by Gene Luen Yang (First Second)

Mejor Álbum - Reimpresión.
Absolute DC: The New Frontier, by Darwyn Cooke (DC)

Mejor Proyecto/Colección de Archivo - Tiras.
The Complete Peanuts, 1959-1960, 1961-1962, by Charles Schulz (Fantagraphics)

Mejor Proyecto/Colección de Archivo - Comic-books.
Absolute Sandman, vol. 1, by Neil Gaiman and various (Vertigo/DC)

Mejor Edición Gringa de Material Internacional.
The Left Bank Gang, by Jason (Fantagraphics)

Mejor Edición Gringa de Material Internacional - Japón.
Old Boy, by Garon Tsuchiya and Nobuaki Minegishi (Dark Horse Manga)

Mejor Escritor.
Ed Brubaker, Captain America, Daredevil (Marvel); Criminal (Marvel Icon)

Mejor Escritor/Dibujante.
Paul Pope, Batman: Year 100 (DC)

Mejor Escritor/Dibujante - Humor.
Tony Millionaire, Billy Hazelnuts (Fantagraphics); Sock Monkey: The Inches Incident (Dark Horse)

Mejor dibujante/Entintador o Equipo de Dibujante y Entintador.
Mark Buckingham/Steve Leialoha, Fables (Vertigo/DC)

Mejor Artista Multimedia / Pintor (Arte Interior)
Jill Thompson, "A Dog and His Boy" in The Dark Horse Book of Monsters; "Love Triangle" in Sexy Chix (Dark Horse); "Fair Division," in Fables: 1001 Nights of Snowfall (Vertigo/DC)

Mejor Portadista.
James Jean, Fables, Jack of Fables, Fables: 1001 Nights of Snowfall (Vertigo/DC)

Mejor Colorista.
Dave Stewart, BPRD, Conan, The Escapists, Hellboy (Dark Horse); Action Comics, Batman/The Spirit, Superman (DC)

Mejor Rotulador.
Todd Klein, Fables, Jack of Fables, Fables: 1001 Nights of Snowfall; Pride of Baghdad, Testament (Vertigo/DC); Fantastic Four: 1602, Eternals (Marvel); Lost Girls (Top Shelf)

Reconocimiento Especial.
Hope Larson, Gray Horses (Oni)

Mejor Publicación sobre Cómics.
Alter Ego, edited by Roy Thomas (TwoMorrows)

Mejor Libro sobre Cómics.
The Art of Brian Bolland, edited by Joe Pruett (Desperado/Image)

Mejor Diseño.
Absolute DC: The New Frontier, designed by Darwyn Cooke (DC)

ipd. Llevo 28 horas escuchando la canción del Spider Pig de la película de los Simpsons. Sorry.

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27/7/07

Manifiesto del mal blogger

¡Bloggers del mundo, únanse a este manifiesto! ¿Están hartos de los viejos consejos de siempre? (escribe regularmente, ten una temática definida, haz entradas concisas, etc....)

Porque teniendo en cuenta que:

*Nunca vamos a conseguir miles y miles de visitas ni, muchísimo menos, ganar dinero con nuestro blog, ni conseguir el Pulitzer.
*No creemos que la calidad de un blog venga marcada por su número de visitas ni por la cantidad de páginas que lo enlacen.
*Sabemos y aceptamos que de cada 100 visitas al blog 50 son nuestras.

Y, sobretodo:

*No escribimos para satisfacer al lector, sino para satisfacer nuestras ansias de escribir y comunicar. Si sólo a diez personas les gusta nuestro blog, estaremos tan felices como si lo hacen 1.000.

Manifestamos que:

*El miedo a que un post no guste provoca una retorcida forma de autocensura. Una autocensura que coarta nuestra libertad artística y comunicativa. Nosotros no somos medios de comunicación forzados a vigilar nuestra popularidad. Tenemos el privilegio de no tener por qué tener miedo al mercado ni a las críticas... ni al olvido. ¡No lo tengamos!
*Es posible que seamos felices si uno de nuestros posts se hace popular y se difunde por la blogocosa. Pero nos comprometemos a no buscarlo, ni escribiendo lo que consideraremos más popular, ni de ninguna otra forma.
*Somos personas complejas, no máquinas especializadas. Por ello, escribiremos aquello que nos parezca interesante compartir, sin importar su temática ni su idoneidad.

Y, en resumidas cuentas:
-Este es mi blog.
-Actualizo cuando quiero/puedo.
-Yo me lo guiso, yo me lo como.
-Si a alguien no le gusta, que no lo lea.

¡Si eres un blogger auténtico, haz de este manifiesto algo tuyo!

1-Si no te gusta parte del texto o te apetece añadir algo, cámbialo sin complejos.
2-No cites de dónde has sacado este manifiesto.
3-No digas quién ha escrito este manifiesto.
4-Ni se te ocurra poner un link a este post que estás leyendo, a no ser que sea para criticarlo o para anunciarlo sin hacerlo tuyo.
5-Es posible que estés leyendo este manifiesto en un blog y no sepas si lo ha escrito el dueño o no del blog. Este puede ser un tema que pasó de moda hace tiempo pero... ¿Acaso importa?

Porque todo blogger tiene derecho a ser mal blogger, y estar orgulloso de ello... o lo que sea.

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24/7/07

The White Stripes Live at Agganis Arena (Julio 23, 2007)

Lo he dicho antes y lo reitero ahora, los blogs también sirven para chicanear: anoche fuimos a ver a los White Stripes a Boston y como era de esperarse fue una experiencia casi mística para recordar toda la vida. Aunque hubo algunos problemas de sonido y la coordinación artista / roadies nos arruinó Icky Thump, Jack White tienen un nexo especial con el rock en su estado más puro y anoche lo confirmó una vez más. Incluso frente a la pasividad endémica del ganado bostoniano y sus gorritas de los Red Sox, la banda logró uno que otro momento memorable en el que el dios del trueno se materializó en sonidos bluseros pintados de rojo encendido. Después de apenas dos canciones, Jack transformó a la audiencia en otro instrumento cuando al levantar el brazo nos indicaba cuando aportar el coro que en sus manos se convirtió en una percusión perfecta. Como una especie de Moises frente a las aguas, White controló la marea de gente que pagó para verlo y nos bautizó en el espíritu de Icky Thump.



Si tuviera que elegir un recuerdo tendría que ser el momento Jack estaba cambiando de guitarra y el plug empezó a hacer un sonido absolutamente musical. Esto lo sorprendió tanto que su reacción fue arrodillarse y darse la bendición. Unos segundos después levantó los hombros y se mandó una versión increíble de esa oración de invocación eléctrica que conocemos como Seven Nation Army.

El concierto tuvo como telonero a Dan Sartain, un compositor y cantante de Alabama con un estilo que no me he podido sacar de la cabeza. ¿Se acuerdan del bar (Titty Twister) en From Dusk Till Dawn? Bueno, pues este señor bien podría reemplazar a la banda que canta Cucarachas Enojadas. La canción que más me gusta de su catálogo es "Walk among Cobras" que tiene un coro simplemente perfecto: "Well I found out what is like to walk amongst the cobras and to really be alone." (Ya sé que se siente caminar entre cobras y estar realmente solo)



Las fotos las tomé de usuarios de flickr.

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20/7/07

Murió Roberto Fontanarrosa.

Después de varios años de sobrellevar una enfermedad neurológica degenerativa que incluso lo llevó a dejar de dibujar hace un tiempo, el escritor y dibujante argentino Roberto Fontanarrosa falleció hoy jueves 19 de julio a sus 62 años de un ataque cardiaco. El creador de personajes tan memorables y recontra citados como "Boogie, el aceitoso" e "Inodoro Pereyra" deja un hueco inmenso en el corazón de las viñetas y el humor latinoamericano. Antes de la revolución de los cómics maduros o de la fiebre de la novela gráfica, Fontanarrosa ya era un referente a la hora de hablar de trabajos gráficos bien hechos y de obras que hacían reír y pensar. También escribió cuentos cortos y novelas "para cagarse de la risa", amó como pocos a Rosario Central, fue colaborador creativo del grupo Les Luthiers y defendió a las malas palabras.

A mí personalmente me marcó algo que dijo en una Feria del Libro de Bogotá hace unos años cuando se le preguntó sobre el porceso creativo de su escritura. Dijo que él no podía entender a esos escritores que dicen que el personaje les va dictando sus propias historias porque él lo único que veía era a sus creaciones esperando a que se le ocurriera algo. Ese imagen inspiró en gran medida el concepto del Jefe O'Hara y su emancipación creativa mezclada con crisis de mediana edad.

En la entrada que anuncia la noticia en el foro no-oficial de DDD, dice li siguinete: "Habrá que asumir entonces que se fue Roberto Fontanarrosa. Demasiado pronto para quienes lo pudimos disfrutar y a los que, sólo por hoy, el Negro nos trajo una tristeza enorme." Hay gente que dice que la risa es una manera de espantar la muerte pero cuando el de los chistes se muere... la cagada.

Fuentes: rosario3, La Capital.

pd. No me voy a poner a hacer un recorrido somero por su biografía porque ya estoy mamado de los blogs wikipédicos que mezclan el concepto de información con aplicar el consabido "copy/paste". Se vuelve un ejercicio bastante impersonal que cada vez me disguta más porque este tipo de espacios deberían ser capaces de aportar algo distinto a solo eco. Digo, aunque sea una posición personal, una mirada íntima, algo que no lo convierta a uno en un simple reproductor... digo, repetidor del sonsonete cósmico. Internet nos es tan difícil y el que quiera tener más información puede buscarla en google. Y sí, estoy amargado por la noticia.

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17/7/07

Tommi Musturi, un recomendado bueno, bonito y extraño.

Les voy dejar un recomendado como para que luego no digan que los comiqueros son más evidosos que un niño de ocho años que no presta sus muñecos de los SuperAmigos porque se le gastan -los fanáticos de los cómics suelen ser ese niño envidioso pero veinte años después. Entre las toneladas de papel con grapas que traje de Nueva York se colaron dos libros bastante particulares que cuando los vi produjeron en mí un efecto tipo "desde que te vi te quise". Aunque el nombre no los favorece para nada, los tomos uno y dos de Los Libros de la Esperanza (Books of Hope) del finlandés Tommi Musturi son un verdadero hallazgo y una adicción de lujo a mi lista mental de talento comiquero mundial. Al mejor estilo de Chris Ware, Musturi es un autor que a punta de convenciones simbólicas y de diseño obliga al lector a "leer" cuidadosamente todos y cada uno de los elementos gráficos de sus historietas. Cada página de la vida del cincuentañero bigotudo que protagoniza ambos libros es una experiencia diferente y renovadora en términos formales que se rehúsa a comunicarse unívocamente con el lector y prefiere resonar en su universo personal.

En Los Libros de la Esperanza es imposible no sobre-interpretar. Después de una primera lectura absolutamente frustrante, se vuelve irresistible no repasar las viñetas hasta adivinar -o descubrir- ¿qué carajos quiere decir este tipo? Con el tiempo, el re-recorrido empieza a dejar frutos y las escenas medio bucólicas medio oníricas medio depresivas y medio místicas de la vida de un hombre atravesando la crisis de la mediana edad empiezan a tener sentido. A punta de detalles y símbolos, el personaje y su conflicto se salen de la página sin tener que apoyarse en una estructura narrativa clara. De esta forma, la obra admite reflexiones libres e inconexas sin que por ello pierda credibilidad o fuerza expresiva. En este estado natural de confusión, temas como la crisis existencial, la soledad y la relación del hombre con su entorno se vuelven tan palpables como huidizos.

Por lo que he leído y otras cosas que he visto en internet, Musturi cambia de estilo con cada proyecto pero mantiene un nivel de calidad visual bien interesante. A mí casi por definición me encanta la línea y los colores limpios del Book of Hope, pero otros trabajos de él como las páginas de Samuel -otro de sus personajes- y otras ilustraciones un poco más "tradicionales" también tienen lo suyo. En su carrera también se destaca por su labor como editor de la revista alternativa Glömp que incluye artistas secuenciales de Finlandia y Suecia. Además, el hombre también ha participado en proyectos musicales y pictóricos de naturaleza diversa. En la página de BoingBeing pueden encontrar más información.

Que yo sepa, Musturi todavía no ha sido publicado en español pero tanto en la página de Bries, que lo edita en inglés, como en la de La Cinquieme Couche, encargados de hacerlo francés, se pueden ver adelantos de su trabajo. Si siente que no entiende nada, no se preocupe, si supiera lo que dicen los globos tampoco entendía mucho más.
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11/7/07

La Reseña de "Harry Potter and the Order of the Phoenix" o como vamos, vamos bien.

Anoche salí de una de las obligaciones adquiridas de este verano, me vi la quinta película de Harry Potter y me gustó. Aunque era tarde y estaba rodeado de niños ñoños disfrazados, las 2 horas y pucho de espectáculo cinematográfico de esta madrugada estuvieron a la altura. Este logro no es ninguna lagaña de mico si tenemos en cuenta que, en la historia del cine, no muchas franquicias han logrado un nivel de calidad alto hasta si quinta parte. David Yates, su director, hace su parte del recorrido sin desentonar con sus predecesores y le aporta al universo de Potter en la gran pantalla espacios y situaciones cada vez más "épicas" y emocionantes. La acumulación de poderes y personajes que han sido introducidos en los capítulos anteriores, hacen que los enfrentamientos entre magos se transformen en batallas donde cada bando empieza a sacar los mejores trucos de su repertorio. "Harry Potter y la Orden del Fenix" narra el quinto año en Hogwarts del gafufo y sus amigos en el que deben enfrentar la paranoia del Ministerio de la Magia que se niega a aceptar el regreso de Voldemort y que ve en sus apariciones un plan de Dumbledore para derrocar al ministro Cornelius Fudge. Para hacerle frente a esta supuesta conspiración, Dolores Umbridge -¡Dolores!- es enviada a la academia como la nueva profesora de Defensa contra las Artes Oscuras. En vista de que el poder de Voldemort crece más y más, los estudiantes, liderados por Harry -por supuesto-, empiezan a prepararse por su cuenta para la batalla.

Yo no soy un experto en los libros de joven mago pero la sensación general entre los freaks fue bastante positiva a pesar de que la cinta los enfrenta a momentos críticos como el primer beso de Harry. Si bien no es una obra maestra, "La Orden del Fenix" es uno de los estrenos más sólidos del verano muy por encima de las tres trilogías (Piratas, Shrek y Spiderman), de los Cuatro "Fantásticos", Die Hard 4 y de toda la seguidilla de blockbusters. Con ustedes y como de costumbre, el trailer:



No me voy a poner a contar detalles de la película porque detesto escribir teniendo que poner la palabra "spolier" por todas partes pero creo que no sorprendo a nadie si les digo que, como era de esperarse, los estudiantes de magia están cada vez más grandes -léase, adolescentes. Las hormonas son palpables tanto en la pantalla como en el teatro así que el momento del primer beso de Harry aparece como el Vesubio colectivo que explota en la mente de los fanáticos menores de edad. Yo no había caído en cuenta del impacto que tiene esta franquicia en el público joven hasta ayer cuando una extraña sensación de incomodidad ansiosa se apoderó de la audiencia justo en la escena del beso. Estas personas se han identificado plenamente con estos personajes y el hecho de que crezcan no es poca cosa. Creo que no veía un momento romántico cinematográfico tan contundente desde el chupitrupi de Han Solo y Leia en "El imperio Contraataca" o el momento de Mulder y Scully en la película de "X-Files". En ese momento, "La Orden de Fenix" pasa a ser un clásico generacional que resonará en su audiencia y que será refundido hasta la saciedad en los Robot Chicken del Futuro.

Los lunares de la diversión son algunas secuencias que parecen demasiado entrecortadas. El ejercicio de embutir el contenido de la novela en dos horas y 18 minutos no logra mantener un ritmo constante y, por momentos, la película parece ir a las carreras. Además, las coreografías de los enfrentamientos mágicos son bien pobres. Las relaciones espaciales de los choques entre magos son poco claras en algunos pasajes haciendo que la narración se vuelva demasiado efectista. De hecho, creo que me estoy aburriendo de la cámara lenta en las escenas dramáticas y si esto sigue así voy a tener que iniciar una campaña.

Para terminar un comentario general de la serie y su recepción con el que no hay que estar de acuerdo pero que creo válido: Aunque se habla de batallas, guerras y demás, y, la película es patrocinada por la Guardia Nacional, el universo de Harry Potter sobresale porque el paso de niño a hombre no está marcado por los típicos requisitos masculinos del héroe de acción. El nivel de testosterona bélica es mínimo en parte porque tanto niños y niñas son protagonistas directos de los enfrentamientos violentos. Harry no tiene que salvar a ninguna damisela en peligro para convertirse en un macho de pelo en pecho. Cinco años después del momento en que conocimos a joven mago, esta sigue siendo una saludable y muy positiva constante. Este es un buen contraejemplo para quienes sostienen que las películas de acción necesitan un protagonista tipo Willis para que le audiencia le ponga atención. No en vano los fanáticos que nos acompañaron esta madrugada, eran más mujeres que hombres.

"Harry Potter y la Orden del Fenix" se estrena hoy en Venezula y Brasil, mañana 12 de julio en Argentina y el viernes 13 de julio en Colombia y México. Puedes ir con todos tus amigos:


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9/7/07

The Spirit #7, especial de verano: ¿Un oasis o un adelanto de lo que vendrá?

El año pasado terminó con la promesa de una nueva serie de The Spirit, ese personaje clásico de Will Eisner que por décadas ha servido de inspiración para montones de comiqueros y que es un símbolo de las historietas de calidad. Este monstruo atontado que es la DC Comics por estos días lanzó su nueva versión de Denny Colt con un crossover con Batman a cargo del excelentísimo Darwyn Cooke que aunque tenía uno que otro momento sobresaliente me resultó medio aburrida. Yo le eché la culpa a hombre murciélago y a la falta de ideas que ataca a los cómics de superhéroes por estos días. Sin embargo, con el pasar de los números de la serie regular la cosa no mejoró. Cooke es un tipo con mucha creatividad y que hace un uso excelente de los recursos del arte secuencial pero en este proyecto por más de que convenza, no emociona. En parte, este problema se debe a que The Spirit no es un personaje común y corriente que salvo en el caso de los homenajes, no se acopla fácilmente a la ausencia de su creador original. Por más bandas azules de rock y latas de fríjoles marca Spirit, la pólvora me seguía pareciendo mojada.

Todo esto cambió, o mejor, empezó a cambiar de a poco con la edición número 7, el Especial de Verano de la serie, fechado en agosto de 2007 en el que aparecen tres historias distintas de Colt y las mujeres que parecen ofrecer una luz al final del túnel. En la lista de talento sobresalen Jordi Bernet (que sin duda es quien sale mejor librado del asunto), Kyle Baker, Chris Sprouse y el color de Dave Stewart. Los guiones siguen siendo un poco sosos pero ojalá que esta edición especial marque una nueva etapa en la serie con un Darwyn Cooke mejor acomodado y más invitados de lujo porque cada vez hay menos mainstream que valga la pena.

The Spirit está nominado a un premio Harvey a mejor serie nueva.

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8/7/07

Me vi SICKO de Michael Moore o "¡Y ahora quién podrá ayudarl(n)os!"

Como su nombre lo indica, hace un par de noches me vi SiCKO, el nuevo documental de Michael Moore (Bowling for Columbine, The Awful Truth y Farenheit 911) en el que critica el sistema de salud norteamericano que dicho sea de paso es el modelo a seguir en sub-estados, que digo en países, como Colombia -no ese comienzo está muy rabón, quitemos lo de sub-estado-. Aunque la figura del director estaba un poco desgastada en mi ranking personal, la película me llamó la atención porque, además de que el tema es determinante, la cara de terror que hicieron mis amigos gringos cuando les pregunté como les pareció fue sorprendente. En el país de los finales felices y del nacionalismo ambidiestro a ultranza, es muy extraño encontrarse un título con distribución nacional que critique tan tenaz y abiertamente el american way of life. Así usted no sea un fanático de los documentales o no sea muy amigo de Michael Moore o sea uribista o haya llegado a esta página buscando fotos de modelos latinas desnudas, tiene que verse SiCKO porque si no lo hace se perderá del tema de conversación del momento. Drake Cómics recomienda esta película y piensa que el uso del photoshop en los afiches promocionales es tan paila como cuando Panini retocó la laminita de Tevez en el albúm del pasado mundial.

Antes de seguir con las flores y los halagos, tengo que aclarar que por principio los documentales son tan potencialmente tramposos como cualquier argumental. Se trata de un género en el que es necesario generalizar y editar muchas de las aristas del tema que del que se habla. Sin embargo, tampoco el es espacio para buscar análisis complejos ni visiones absolutas. En otras palabras, es un medio problemático pero convengamos que no puede ser acuso de ser algo que no es. Más allá de uno que otro recurso discutible desde la ética, Moore pone el dedo en la llaga y aporta una mirada reveladora sobre la vida del ciudadano promedio en Estados Unidos y, en general, de los habitantes del mundo regidos por la lógica del neo-liberalismo - no, esa palabra está muy grande para este blog, digamos mejor, la lógica de la estadística canibal, de los Dr. Frankenstein de Smith, de los niños exploradores neo-burócratas de lengua bífida que se creen dueños del mundo. Ahora y mientras me tomo algo, pasemos al trailer (en inglés):



Pude disfrutar de SiCKO en la comodidad de mi casa gracias a los servicios de TV Links en su apartado de documentales . Este es el link de google video que lastimosamente no tienen subtítulos en español. Vale mucho la pena verla y ojalá no retiren el archivo muy pronto.

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4/7/07

La reseña de Pizzeria Kamikaze o "Come as you are (pero muerto)"

Pizzeria Kamikaze (Amazon).
Etgar Keret / Asaf Hanuka.
Alternative Comics.

La carnada que me atrajo en primera instancia al trabajo de los Hanuka y de Etgar Keret estaba hecha de portadas increíbles, que cubrían los números de la incomprensible y excelente Bipolar, y de nombres perfectos, entre ellos y de manera muy sobresaliente, Pizzeria Kamikaze. Con solo repetir mentalmente estas dos palabras, uno empieza a transportarse a un mundo de asociaciones libres confusas que pueden servir para generar expectativa en torno a una nueva banda alternativa, a un proyecto artístico de intervención especial, a una novela gráfica frita (como en nuestro caso) o, incluso, a un restaurante de pizzas. Cuando me encontré la edición en inglés de este cómic basado en un cuento de Keret incluido en su libro de 2004 Bus Driver Who Wanted To Be God (El conductor que quería ser Dios), la emoción fue importante.

Después de varios días de rodeos, agarré el cómic y me pasé la mañana sumergido en la historia de Mordy, un joven israelí que, después de su suicidio, se ve atrapado en un mundo igual al que estaba dejando atrás. Su nueva vida después de la muerte es tan paila que termina horneando pizzas en un local en medio de una ciudad tan potencialmente tediosa como cualquiera. La cosa se pone buena cuando Mordy se entera de que su novia también se ha suicidado y decide ir a buscarla en compañía de su amigo Uzi y, eventualmente, de Leehee, una mujer convencida de que su presencia en dicho plano es un error. Al final y por fortuna, no hay explosiones, ni villanos, ni redenciones morales ni un carajo, solo una sensación permanente de que soledad, monotonía y un poquito de nostalgia. Drake Cómics recomienda a boca llena Pizzeria Kamikaze y creo que bien podría ganarse el Eisner a Mejor Edición Gringa de Material Internacional.

A diferencia de la mayoría de novelas gráficas serializadas incialmente en revistas, la edición completa de Pizzeria Kamikaze ofrece una experiencia de lectura bastante particular. El formato es diferente haciendo que la distribución de las páginas y por consiguiente el ritmo de la narración sean bien distintos. Además, el uso que Asaf Hanuka hace de las tintas negra y plateada soluciona perfectamente el efecto gráfico de un mundo metafísico igual al terrenal -pero diferente. En cuanto al dibujo, no hay queja alguna. De hecho, creo que hay un uso muy medido de los recursos visuales que no choca con el desarrollo de la narración, es decir, que no le roba el protagonismo.

En este mundo paralelo de almas suicidas cuya pena es seguir viviendo igual a como lo hacían en este plano, no podíamos quedarnos sin alguna referencia mediática. El elegido en este caso es nada más y nada menos que Kurt Cobain y su presencia determina el tono de la historia. Si bien se trata de una narración de jóvenes suicidas en un "road trip" buscando el amor, cuando aparece Kurt, en su papel de ídolo juvenil incomprendido, el protagonista no duda en calificarlo como un imbécil. Por su parte, ya en la carretera, cuando Mordy y Uzi paran en el sector árabe a tomarse unos tragos entre hombres bomba a quienes todavía les deben sus vígenes, el conflicto que los enemistaba queda en el decimoquinto plano. Aunque la lógica de la figura del purgatorio suicida funciona a punta de exploraciones de distintos temas, la constante de dichas inversiones es que, al igual que acá, no hay una visión de totalidad y nada tiene sentido. De la misma forma, cuando los personajes llegan al bosque y se encuentran con comunidades de iluminados, entre los que se destaca el elegido, un mancancán rubio que se hace llamar J, la cosa no deja de ser transicional y seguimos atrapados en perspectivas pequeñas. Y así por los siglos de los siglos. Amén.



El año pasado también se realizó un película, dirigida por Goran Dukic, a partir de la historia de Keret titulada Wristcutters (Corta Muñecas) que por lo que he podido averiguar se la jugó por el lado comedia rarita. Por esa no me hago responsable hasta que la vea aunque puede ser chévere. El papel protagónico es interpretado por Patrick Fugit, el peladito de Almost Famous y Will Arnett (Arrested Development, Let´s go to prison) es el mesías. El de arriba es el trailer.

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2/7/07

Algunos Recomendados (MoCCA 2007)

El proceso de lectura ha sido lento, lento porque aunque en el papel dice que el verano es una época seudo-vacacional termina siendo más lo primero que lo segundo. Por ahora, les dejo uno que otro link a proyectos y artistas que me han parecido interesantes. Aunque en general no tengo muchos cómics que recomendar en esta ocasión, bien vale la pena darle una miradita a este grupo de creadores gráficos con una proyección profesional que no necesariamente incluye el mundo de los cómics.

  • Philip Barrett es un comiquero irlandés que vive en Canadá cuyo trabajo me viene llamando la atención desde que vi su trabajo en el APE 2007 de San Francisco. Aunque en ese momento no sabía de quien se trataba, me terminé comprando varias de sus publicaciones en diferentes mesas del MoCCA. De hecho, me tomó tiempo darme cuenta que era el mismo porque los tres cómics que compré de Barrett tienen formatos y temas distintos. Tal vez el más tradicional sea Matter Summer Special, un especial -como su nombre lo indica- del título "Matter" que narra una historia de viajes multidimensionales psicotrópicos que por alguna razón que todavía no entiendo me dejó con hambre. Por su parte, la colección Lint y el experimento formal BlackShapes demuestran que este creador tiene un estilo de dibujo inteligente, sencillo y muy bien trabajado. Pueden visitar el blog de Barrett en BlackShapes.com o si están botados los pueden comprar acá.
  • Rabid Rabbit es un colectivo de creadores jóvenes, casi de todos de la School of Visual Arts de NY, que desde hace unos dos años viene publicando material tanto en su página (rabidrabbit.com) como en una antología del mismo nombre que este verano llegó a su edición número 6. En este caso, el tema que compartieron todos sus colaboradores fue "El Futuro" y aunque, en general, evitaron la tentación de usar sci-fi la portada del conejo mecánico satisfizo mi gusto por los robots. Estos son los ilustradores de este arrejuntado que más me llamaron la atención:
    • Reuben Negrón es un ilustrador con estilo (página),
    • CM Butzer es, de los cuatro, el que tiene un estilo más cercano a los cómics (página),
    • Paul Hoppe es un diseñador gráfico cuyos cómics tienen un sentido del humor que me gustó bastante (página),
    • Anuj Shrestha es un artista de origen nepalí con un estilo bastante limpio y agradable que ojalá algún día cree una novela gráfica. (página).
  • Will Dinski (página) le puso el toque experimental al espectáculo con varias publicaciones con formatos diversos y divertidos. En el caso de Habitual Entertaiment #1 y 2 contruye un siamés conformado por dos historias de personajes neuróticos con mucha proyección profesional que aparecieron originalmente separdas. Son historias planteadas en mundos con ciudades no específicas y trabajadores que claman por hacer de la monotonía del trabajo un reino de armonía. Me acordé de The Office pero con la libertad temática de los cómics independientes. Visiten el blog que también aguanta y también pueden mirar un cómic de Dinski publicado en la página de TopShelf (acá)
Para terminar les dejo estos links a páginas de otros proyectos por si acaso les quedaron ganas de ver más cosas y más proyectos: PartyKa en su página ofrece ideas interesante tanto en términos gráficos como en términos de diseño. A perfect empire.com presenta varios ilustradores interesantes.

Las imágenes pertenecen a sus respectivos dueños y se reproducen, únicamente, con el ánimo de reseñar su existencia.

29/6/07

Once



Por si acaso alguien no sabe a que me estoy refiriendo ayer se conoció la noticia de la muerte de 11 de los 12 diputados del Valle secuestrados por las Farc desde el 11 de abril de 2002 (1). Además, Colombia perdió 5-0 frente a Para guay en la Copa América (2).

Fuente JOH.

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26/6/07

MoCCA Art Festival 2007 o kámics, kámics y más kámics

Como la ola de frío que atacó al continente suramericano (pero chévere), estoy de buenas. No voy a entrar en detalles pero gracias a esas casualidades del destino pude asistir al pasado MoCCA Art Festival que se realizó el pasado fin de semana en Nueva York. Esta convención de cómics alternativos, fundada hace unos cincos años, se está convirtiendo en la más importante de la costa este en su género porque reúne a algunos de los nombres más importantes del momento. En este caso, la invitada especial fue Alison Bechdel, autora de Fun Home, un ensayo autobiográfico sobre la muerte de su padre y la construcción de su identidad como lesbiana. Con ella no pude charlar porque, en vista de que era el nombre de moda, tenía un séquito de adoradores que la perseguían a todas partes que hicieron que la comunicación fuera imposible.

Con los que sí pude interactuar fueron: Nick Bertozzi, Zak Sally, Hope Larson, Bryan Lee O'Malley, Vasilis Lolos, Jessica Abel, Matt Madden, Stan Yan, entre otros. Entre tanto comiquero me encontré con dos autores hispanoparlantes: Jorge Díaz de Puerto Rico con su proyecto Iron Horse Ghosts, y, Alexis Ziritt de Venezuela con Rudo de Calavera Comics. Ambos pintan bastante bien. Además de los anteriores, me compré unos 30 centímetros de cómics (perdón la medida pero no me voy a poner a contarlos) así que me imagino que la dieta de Ramen será obligatoria. Como me voy a estar refiriendo a las compras de este fin de semana en varias entradas los dejo con una foto ochentera del camionado de revistas que tengo en mi casa en este momento.



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22/6/07

¿Y los artistas? (el preview)

Así sin querer queriendo terminé inscrito en una clase-taller de cómics en la que TENGO que dibujar, en otras palabras, me figuró arreglármelas como pueda para armar mis propios cómics sin poner pereque ni inventarme disculpas como "es que yo soy escritor, no dibujante". Yo ya había intentado ponerme los dos sombreros con resultados "pues ahí", pero en este caso, la cosa es en serio. Durante la primera clase tuvimos que crear una historia de una página y yo me inventé un amorío electronómico del desayuno que se llama "Tragic Hot Luv" (Amor caliente trágico). Pongo a su consideración el título de mi primera página del curso que sirve como viñeta inicial y que tiene una sonoridad que se hizo de lo más cool (estoy escribiendo lindo, hoy). ¿Usted, amigo lector, nunca ha tenido un romance tan tórrido como trágico? Vea que de pronto lo puedo usar de inspiración para mis próximas tareas.


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18/6/07

Me vi "Fantastic Four 2: Se levantó el calvo plateado" y hasta los trailers fueron aburridos.

No era como para ir a la función de medianoche pero, aunque me parezca totalmente ilógico ahora, tenía ganas de ir a ver la segunda entrega de los Cuatro Fantásticos. Creo que todavía tengo dentro de mí algo de ese espíritu ñoño que hizo que coleccionara la serie con mucha disciplina entre 1988 y 1994. Además, me imagino que el Silver Surfer gigante que instalaron en la entrada de todos los teatros hizo mella en mi criterio. Por fortuna, la película dura una hora y media y sus abismales carencias no se materializan en argumentos insultantes, como sí lo hace 300, o en fantasías masculinas melodramáticas, como Superman Returns. En el caso de Fantastic Four 2: The Rise of the Silver Surfer, la cosa se resuelve en el más contundente y aterrador aburrimiento. Es una película tan aburrida que ni siquiera da rabia haber pagado por verla. Cuando uno llega a la casa y mira la reimpresión de la trilogía de Galactus, en la que está basado el guión, se empieza a indignar pero solo un poquito. Después del final, mientras caminábamos al carro solo podía pensar en los capítulos de Full House: chistes malos, personajes livianos y una historia ahorrativa por no decir plana y avara.



La avaricia de la cinta es medio criminal. La presencia del Silver Surfer en la Tierra anuncia la llegada de Galactus, una entidad devoradora de mundos que amenaza con destruirnos a todos. En vez de cubrir el cielo de fuego y piedras (como en el cómic), el pánico se crea con el enfrentamiento entre el plateado y la antorcha humana, y, con las dudas prematrimoniales que se apoderan de Sue y Reed Richards. Hay escenas de baile que, al igual que en Spiderman III, se encargan de elevar el nivel de pena ajena y de dejar que pasen los minutos sin tener que gastar mucha plata. En términos generales, durante toda la película estamos esperando que pase algo grave o impresionante pero a punta de enredos insulsos, los héroes nunca llegan al enfrentamiento climático que uno, como cinéfilo de esta edad del derroche hollywoodense, quisiera ver. Con el tiempo, la expectativa de emocionarse se desvanece. Solo queda bostezar y buscar los últimos pedazos de palomitas que no se explotaron.

En teoría, los dos grandes atractivos de Fantastic Four 2 son las "curvas" vectoriales de Jessica Alba, en el papel de la Mujer Invicible (el nombre más cínico del mundo) y los efectos para generar al personaje más sollado de la Marvel, el Silver Surfer. Ninguno de los dos logra su objetivo. Por su parte, la personificación de Sue Richards es lo más parecido a una muñeca Bratz que he visto en mi vida. La deformación corporal que Alba no logra a punta de hambre y ejercicio, la consigue asumiendo un rictus general que incluye convertir sus labios en almohadones, sacar las nalgas como si su vida dependiera de ello (y de hecho, así es) y lucir sus lentes de contacto azules como si fuera el gato de Shrek. En otras palabras, la cuarta fantástica es todo lo que una mujer objeto puede llegar a ser, o mejor, todo lo que las mentes testosterónicas detrás y frente a la pantalla la pueden dejar ser. En cuanto a los efectos del surfista de plata, no aporta mucho más que el T-1000 de hace 16 años(!).

Drake Cómics no puede recomendar esta película y les aconseja no apagar los celulares en el teatro. No sea que en la mitad le den ganas de jugar culebrita.


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6/6/07

¡El payaso de(lo que va de)l año!

Ustedes saben que soy poco serio. Especialmente, cuando monto videos así que en vez de salir a fumarse un cigarrillo y echar chisme con los de personal, desperdicie los próximos diez minutos viendo un par de clips protagonizados por el payaso más cruelmente divertido de los últimos meses: el periodista de ultra-derecha argentino Guillermo Cherashny. Si usted pensó que el estilo de comedia de Andy Kauffman era revolucionario, este ser humano lo va a sorprender. De hecho, su "acto" no es una actuación y su personaje es una persona real (él mismo). De esta forma, la risa que genera no es una reacción al absurdo sino una respuesta natural del subconciente para no volarse la tapa de los sesos. Si por años le pedimos a los políticos que dijeran la verdad, sobre todo en campaña, pocos nos imaginábamos que en su mente pudieran existir ideas tan radicalmente contradictorias. Mejor dicho, vean el video y lo verán.

Informe TVR:


Informe CQC:


Otros reportes de esta misma joyita son: un duelo a muerte con un laptop, su lanzamiento de campaña y su versión en miniatura al mejor estilo Duro de Domar. Le quiero agradecer a las personas que montaron estos videos en youtube: yamyam111, que coordina el foro de "Duro de Domar" y a malditatv con su página del mismo nombre.

¿Cuántos políticos Colombianos y del mundo guardan un Cherashny en su interior? ¿o en vice? ¿o en su defensa?

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5/6/07

La programación de CaliComix

Atención Comiqueros de Cali y aledaños: Acá les dejo la programación del CaliComix de este año con su respectivo boletín de prensa y que tales. Mejor dicho, Cali/Paste:

XIII SALÓN INTERNACIONAL DE HISTORIETAS Y CARICATURAS 2007
CALI - COLOMBIA

PROGRAMACIÓN

EXPOSICIONES

BIBLIOTECA DEPARTAMENTAL
8 al 30 de Junio
Inauguración: 8 de Junio, 7 p.m.
Exposición "Arte para la Convivencia". Alumnos del Colegio Eustaquio Palacios - proyecto coordinado por el docente José Armando Yepes
Exposición "Todo es Popular"
Concierto Sonidos y Caricaturas
Caricaturistas en vivo

BANCO DE LA REPÚBLICA
8 al 30 de Junio
Exposición Calicomix
Muestra Caricatográfica Nacional

CENTRO CULTURAL COMFANDI
12 de Junio al 12 de julio
Inauguración: 12 de Junio, 7 p.m.
Exposición obras del maestro Pablo Marcos en el quinto piso
Exposición Imaginería en el primer piso

CENTRO COLOMBO AMERICANO
14 de Junio al 14 de Julio
Inauguración: 14 de Junio, 7 p.m.
Exposición de Caricaturas del maestro Ismael Roldán
Exposición "Muchos Equinoccios Después..." de José CampoH

MUSEO ARQUEOLÓGICO LA MERCED
19 de Junio al 15 de Julio
Inauguración 19 de Junio, 7 p.m.
Muestra Caricatográfica Internacional

CENTRO CULTURAL COMFENALCO
2 al 31 de Agosto
Inauguración: 2 de Agosto, 7 p.m.
Muestra Caricatográfica de Jóvenes Creadores

Restaurante Bahareque
13 al 30 de Junio
Inauguración: 13 de Junio, 7:00 p.m.
Exposición: Una Mirada a los Salones de Historietas
Calle 2 No. 4-23 Barrio San Antonio

TULÚA
20 de Junio 7:00 p.m.
Inauguración CASA DE LA CULTURA DE TULÚA
Muestra Caricatográfica Internacional

Boletín de Prensa:

La Fundación Calicomix abre sus puertas a INDOAMERICA 2007, eje central del XIII Salón Internacional de Historietas y Caricaturas Cali, con el propósito de revitalizar la memoria gráfica y oral de los pueblos originales.

Desde el 8 de junio en las principales salas culturales de la ciudad mitos, leyendas y la iconografía de diversas comunidades indígenas, serán representadas a través de ilustraciones, historietas y caricaturas de artistas nacionales y extranjeros.

Los salones de historietas y caricaturas reúnen cada año las propuestas caricatográficas de artistas locales, nacionales y extranjeros como alternativa cultural y pedagógica para la región.

Para mas información visite nuestra página http://www.calicomix.com o contáctenos a los teléfonos: 311 3489254(José Campo) y 312 2241979 (Yenny Hiles)
Correos electrónicos: josecomix@gmail.com, yehiles@yahoo.com

Gracias por su difusión,

Yenny Hiles G.
Comunicaciones
Fundación Calicomix


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4/6/07

La reseña de American Born Chinese o Abundante Bacano Chino.

Llevamos casi dos décadas en las que la prensa y la crítica anuncian con bombos y platillos que este es "el año de la novela gráfica". Como una hilera de bañeras con científicos gritando ¡Eureka!, los medios tradicionales con distintos niveles de seriedad y compromiso con el tema publican el consabido artículo en el que resumen dos que tres páginas de internet y declaran el nacimiento de este nuevo formato con frases al estilo de: "loscómics ya no son para niños bla, bla, bla...". Desde el año pasado, cuando apareció la primera edición compilada de American Born Chinese de Gene Yang, este cómic ha sido citado como uno de los títulos nuevos más importantes del género. No en vano fue considerado como la mejor novela gráfica del año por Amazon, ganó el Reuben a mejor cómic y está nominado a dos Eisner, entre muchos otros honores. Yo tengo reacciones encontradas frente a tanto ruido mediático aunque el uso del amarillo en la portada y el estilo de dibujo me pusieron a dudar sobre bajarme de los dólares o no. Finalmente lo compré, y por fortuna lo hice. Se trata de una historia sencilla y honesta que evita la afectación falsaria de la mayoría de los cómics autobiográficos actuales que únicamente parecen querer parecer más inteligentes que el lector. Para hablar sobre su proceso de formación de identidad como hijo de inmigrantes asiáticos, Gene Yang opta por un estilo narrativo que más que esconder, logra ser claro, interesante y directo.

En su historia, Yang une episodios tempranos de su vida con elementos de la leyenda del Rey Mono vista por la tradición católica china. En otras palabras, detrás de la claridad de su título -Americano Nacido Chino por traducirlo literalmente- se esconde una mezcolanza bastante interesante de elementos que subvierten muchas de las expectativas que tanto su autor como su historia pueden generar. El Yang, de la historia y de la realidad, es católico, nació en San Francisco y jugó con Transformers. Al mismo tiempo, su visión del mundo no puede ser comprendida sin la impronta de sus ancestros. La negociación de la identidad que expone la historieta oscila entre códigos de aquí y de allá haciendo que sea difícil saber donde estamos parados. Ni la realidad real ni la legendaria son suficientes para solucionar esta historia de formación que no puede terminar sin una verdadera integración que tiene tanto de mágico como de contundente.

Puede que la honestidad de la narración de Yang se deba a que su libro está dirigido, sobre todo, al público juvenil e infantil. En esa medida, él no tiene que recurrir a trucos rebuscados para sorprender a la audiencia. Cuando uno descubre que el comiquero es maestro de escuela de día, entiende más fácilmente las razones detrás de su narración. Así, American Born Chinese es una buena y tal vez muy básica "clase" sobre identidad que puede dejar a algunos con ganas de más pero que sin duda, abre un campo de posibilidades interesantes para el cómic infantil en el futuro. Si bien, la historieta ha sido usada en varios salones de clase gringos, su sinceridad hace que el tema no deje de ser polémico y que el argumento no pierda su fuerza inicial. Puede que un lector de los hermanos Hernández, por ejemplo, le reproche un millón de carencias a Yang pero sin duda su labor es importante. Además, es imposible determinar si el autor está usado su historia para dar una lección o si, por el contrario, está usando la finalidad educativa como fachada para solucionar sus propios problemas personales. De una u otra forma, me parece interesante pensar que potencialmente esta novela gráfica le puede mover el piso a muchísima gente y que es una excelente introducción a una situación teórica, cultural y vivencialmente tan compleja como la de los inmigrantes en Estados Unidos.

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30/5/07

Eco O'Hara (Juan Manuel Santos Vershon)

Le voy a hacer eco a mi otro yo con una caricatura que publiqué más temprano en Jefe O'Hara, el blog más sub-utilizado que tengo. Acá les presento una edición rápida producto de una mañana escuchando los ires y venires de la actualidad nacional por radio en internet.



Si no entiende de que carajos estoy hablando puede empezar a seguir el desarrollo de la noticia acá.
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